ANSÖKNINGAR

Ja, Boeings rymdfarkost Starliner kan verkligen flyga med astronauter i år

Zooma in / Uppdraget Boeing Orbital Flight Test-2 startar den 19 maj 2022.

Trevor Mallman

Det har gått fem veckor sedan Boeings rymdfarkost Starliner återvände från en i stort sett framgångsrik testflygning till den internationella rymdstationen, och företaget fortsätter att granska uppdragsdata med NASA-ingenjörer.

Hittills har det inte funnits några showstoppers. Faktum är att källorna säger att Starliners relativt goda prestanda har ökat möjligheten att fordonet gör sin första bemannade flygning i år i december.

Detta uppdrag, kallat Crew Flight Test, kommer sannolikt att bära två astronauter till rymdstationen. Om det lyckas skulle det bana väg för långvariga operativa uppdrag till rymdstationen 2023 och ge NASA ett eftertraktat andra sätt att skicka astronauter ut i rymden.

För två veckor sedan meddelade NASA offentligt att veteranastronauterna Butch Wilmore och Sonny Williams skulle fungera som den primära besättningen för denna testflygning. NASA sa också att ett kortvarigt uppdrag med två astronauttestpiloter var tillräckligt för att uppfylla alla testmål för flygtestet. Emellertid, tillade byrån, att uppdraget skulle kunna förlängas eller förkortas baserat på stationens personalbehov. Till exempel har NASA sagt att det till och med kan lägga till en astronaut och förlänga uppdraget om behovet uppstår.

Baserat på NASA:s interna scheman verkar det dock som att byrån kan välja en kortare sexdagarsresa. I ett reviderat schema denna vecka visade Starliner-testflyget lanseringsdatumet 8 december, med en efterföljande dockning med rymdstationen från 9 december till 14 december.

Reklam

Detta datum är långt ifrån skrivet i sten. Det är föremål för justering av en mängd olika anledningar, inklusive den pågående granskningen av data från den första Starliner-testflygningen i maj, såväl som tillgängligheten för rymdstationens dockningsport. Men att ett sådant datum nu finns på tidtabellen indikerar en rimlig möjlighet att Starliner kommer att göra en andra flygning i år.

NASAs talesman Josh Finch sa att byrån inte är redo att officiellt sätta ett startdatum för Boeings besättningsflygtest.

“Boeing arbetar för att ha hårdvaran redo för att stödja företagets bemannade flygtest i år,” sa Finch. “Starliner-teamet håller på att tillhandahålla första obemannade flygtestdata till NASA och gemensamt bestämma framtida arbete före bemannad flygning. Ingenjörs- och programgenomgångar pågår, och kulminerar i en uppskattning av uppskjutningsschemat i slutet av juli baserat på beredskap för rymdfarkoster, schemaläggningsbehov för rymdstationer och East Range-tillgänglighet.”

Efter den bedömningen, sa Finch, planerar NASA att tillhandahålla en statusuppdatering som sannolikt kommer att innehålla ett lanseringsmål.

En av huvudfaktorerna är tillgången på en dockningsport. Det finns två portar på rymdstationen utrustade med en “internationell dockningsadapter” och de ska delas av SpaceX:s Crew Dragon, Cargo Dragon 2 och Starliner. I sommar och höst har NASA för närvarande tre flygningar med SpaceX-uppdrag som kommer att använda dessa hamnar: CRS-25 och -26 lastuppdrag och Crew-5-uppskjutningen. Men det finns för närvarande en dockningsport tillgänglig från 1 december till 14 januari. Efter det kommer SpaceX:s CRS-27 lastuppdrag att behöva backupporten.

Förutsatt att det inte finns fler stora missar i lanseringen av SpaceX:s fordon, och förutsatt att Starliner får en ren hälsoräkning från sin datagranskning, är det här fönstret troligtvis när Boeing och NASA kommer att göra nästa Starliner-flygning.

Botón volver arriba

Ad blocker detected

You must remove the AD BLOCKER to continue using our website THANK YOU