TILLBEHÖR

Förekomsten av Mars-sjön, översvämningar bekräftade av NASA:s Perseverance-team

NASA:s Perseverance Mars roverteam har bekräftat att den röda planetens Jezero-krater en gång var platsen för ett delta-sjösystem.

I en studie som publicerades i torsdags i tidskriften Science skrev forskarna också att bilder från rovern – tagna under de tre månaderna efter att Perseverance landade i februari – tyder på att området upplevt betydande översvämningshändelser i sena skeden.

Bilderna togs av långa och branta sluttningar som kallas branter, eller “branter”, i deltat, som enligt uppgift bildades från sediment vid mynningen av en gammal flod som matade sjön.

Bilderna avslöjade att det solfjäderformade deltat hade utskurna ansikten som teamet sa hade varit osynliga från omloppsbana och registrerar kraterns hydrologiska utveckling.

Klippningen “Kodiak” hade bara avbildats från omloppsbana, men bilder avslöjade dess stratigrafi längs den östra sidan, som visar skiktning som en geolog skulle förvänta sig att hitta i ett floddelta på jorden.

Den här bilden av en brant, eller brant – en lång, brant sluttning – längs deltat i Mars Jezero-krater genererades med hjälp av data från Perseverance-roverns Mastcam-Z-instrument. Den här bilden av en brant, eller brant – en lång, brant sluttning – längs deltat i Mars Jezero-krater genererades med hjälp av data från Perseverance-roverns Mastcam-Z-instrument. NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/

“Vi tolkar förekomsten av lutande skikt i dessa hällar som bevis på deltan som avancerat in i en sjö. Däremot består de översta fläktskikten av stenblockskonglomerat, vilket innebär avsättning genom episodiska högenergiöversvämningar”, skrev studiens författare. “Denna sedimentära följd indikerar en övergång, från en ihållande hydrologisk aktivitet i en ihållande sjömiljö, till högenergiska kortvariga fluvflöden.”

“Aldrig tidigare har en sådan välbevarad stratigrafi varit synlig på Mars,” sa Nicolas Mangold, en Perseverance-forskare från Laboratoire de Planétologie et Géodynamique i Nantes, Frankrike, och huvudförfattare till tidningen, i en NASA-release. “Detta är den viktigaste observationen som gör det möjligt för oss att en gång för alla bekräfta närvaron av en sjö och ett floddelta vid Jezero. Att få en bättre förståelse av hydrologin månader före vår ankomst till deltat kommer att ge stora utdelningar på vägen.”

Bilderna som ledde dem till dessa slutsatser togs av Perseverances vänstra och högra Mastcam-Z-kameror förutom dess Remote Micro-Imager.

NASA sa att bilderna också gav teamet insikt i var de bäst kunde leta efter sten- och sedimentprover att samla in och cache.

Den brant som vetenskapsteamet hänvisar till som Den brant som vetenskapsteamet hänvisar till som “Scarp a” ses på den här bilden som tagits av Perseverance rovers Mastcam-Z-instrument den 17 april 2021.NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

Längre upp i scarperna hittade Mastcam-Z och RMI sten och stenblock som teamet sa måste ha burits av snabbrörliga översvämningar.

“Dessa resultat har också en inverkan på strategin för valet av stenar för provtagning,” sa Sanjeev Gupta, en Perseverance-forskare från Imperial College, London, och en medförfattare till tidningen, i ett uttalande. “Det finaste korniga materialet i botten av deltat innehåller förmodligen vårt bästa val för att hitta bevis på organiska ämnen och biosignaturer. Och stenblocken på toppen gör att vi kan prova gamla bitar av jordskorpan. Båda är huvudmålen för provtagning och cachning av stenar innan Mars Sample Return.”

Slutligen beskrev forskarna vattennivån i Jezeros sjö som fluktuerande med tiotals meter innan den försvann – även om det inte är känt om förändringarna berodde på översvämningar eller mer gradvisa miljöförändringar.

Teamet har fastställt att förändringarna inträffade senare i deltats historia och att sjönivåerna var minst 330 fot under den högsta nivån.

Den här bilden av Den här bilden av “Kodiak” – en rest av den solfjäderformade avlagringen av sediment inuti Mars Jezero-krater, känd som deltat – togs av Perseverances Mastcam-Z-instrument den 22 februari 2021.NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

“En bättre förståelse av Jezeros delta är en nyckel till att förstå förändringen i hydrologin för området,” noterade Gupta, “och det kan potentiellt ge värdefulla insikter om varför hela planeten torkade ut.”

NASA tror att Mars torkade ut för cirka 3,5 miljarder år sedan och att sjön existerade för cirka 3,7 miljarder år sedan.

Deltat kommer att vara platsen för roverteamets andra vetenskapskampanj 2022.

“Vi har nu möjlighet att leta efter fossiler,” sa teammedlem Tanja Bosak, docent i geobiologi vid MIT, till MIT News. “Det kommer att ta lite tid att komma till klipporna som vi verkligen hoppas kunna prova för tecken på liv. Så det är ett maraton, med mycket potential.”

Botón volver arriba

Ad blocker detected

You must remove the AD BLOCKER to continue using our website THANK YOU